Sunday, September 12, 2010

Questions and answers.

Our last post evoked many questions about the life of our Howler monkeys. So this post is a more generalized view which should answer most of those questions.

Alouatta seniculus
(red howler monkey)
Alouatta seniculus have the widest geographical distribution of all the New World primates. Red howler monkeys range throughout the northern half of South America, from Colombia to Bolivia.
Physical Description
Alouatta seniculus are slightly sexually dimorphic. Females have a body length of 46-57 centimeters; males, which are larger, have a body length of 49-72 cm. Both sexes have a long, prehensile tail of approximately 49-75 cm. The coat color of males and females is a deep reddish-brown, although the shade varies slightly with age. Red howlers have a large neck with tremendous lower jaw and hyroid bones, giving them a forbidding expression.

Due to such an unbalanced sex ratio, fierce sexual competition exists between and within red howler troops. Red howler males, which are expelled from their natal troop upon reaching sexual maturity, are forced to invade an outside group and gain admittance. Once they have accomplished this, they violently kill any infants present in the group. By killing infants in a newly invaded troop, a male can mate quickly and ensure that the new offspring of the group are his own. Mothers do try to protect their offspring against assaulting males. Unfortunately for the female, this is not particularly successful; less than 25% of offspring survive a male howler invasion.
The mating behavior of red howlers is another interesting aspect of their social interactions. Males and females often form consortships, an unusually close spatial relationship, before any sexual exchange has begun. Once these associations are established, sexual solicitations begin. Although seductive behaviors can be performed by both sexes, the female most often takes on the aggressive role. When attempting to attract a male, the female approaches him and moves her torque rhythmically. The male may respond the same way, but if he does not, the female may simply try to entice another male.
Alouatta seniculus appears to breed throughout the year. However, in two habitats in Venezuela, the birth frequency is reduced during the early wet season, May through July. The estrous cycle ranges from 16-20 days, with the female being receptive for 2-4 days. Red howler females give birth for the first time around 5 years of age, while males usually do not father an offspring until approximately 7 years. Therefore, a female reaches sexual maturity a couple of years before a male.

Newborn A. seniculus are at first quite helpless and are carried around at the mother's belly. Young red howlers begin using their prehensile tails before they are one month old. An infant uses its tail to secure itself to its mother, for in this stage of its life the mother pays little or no attention to her offspring, and fails to give the baby any assistance!
Parental investment:
pre-fertilization (provisioning, protecting: female); pre-hatching/birth (provisioning: female, protecting: female); pre-weaning/fledging (provisioning: female); extended period of juvenile learning.
Red howler monkeys live in relatively large social groups, consisting of approximately 10 individuals, with only one or perhaps two of the individuals being males. Alouatta seniculus exhibit many interesting behaviors. They are most famous for their "dawn chorus", a deafening roar that can be heard up to 5 kilometers away! These resonating howls, performed primarily by the males of a group, are answered by all other howler troops within ear shot. This way, one troop can constantly inform another of its precise location, thus avoiding an energetically costly squabble over resources.
During parturition, a newborn usually becomes the focus of attention of several other females. Typically, it is females without infants of their own that are attracted to these infants. In these instances, the females are extremely gentle with the little ones, touching them with their muzzles and hands. They may even occasionally encourage the infant to crawl on them. Males also are known to tolerate the activities of infant howlers in their troop. Similar to the adult females, the male red howlers also allow the infants to climb all over them. This of course takes place long after the male has killed all offspring that are not his own.
Food Habits
Alouatta seniculus are primarily folivorous. Leaves are low in nutrients and sugars in comparison with other food choices, and red howler monkeys have two large sections in their hindgut which contain the bacteria needed to digest the cellulose in leaves. This change in anatomy results in a large gut that occupies one-third of their total body volume. In addition, their extremely deep lower jaw bones aid red howlers in chewing. Alouatta seniculus also improve their digestive efficiency by feeding primarily on tender young leaves and on some species of leaves that are unusually nutritious. In addition, they eat sugary fruits and flowers when these are available, but can sustain themselves for weeks at a time on only leaves, providing these are high in quality. Alouatta seniculus spend almost their entire lives near the top canopy of the forest, where such leaves are most abundant .
Economic Importance for Humans: Positive
Due to their relatively large size, A. seniculus, along with other howler species, are hunted for food and are subject to commercial export.
Conservation Status
Although several other Alouatta species are endangered, A. seniculus has no special conservation status. However, red howlers have become rarer in some areas, most likely due to the destruction of their habitat. Fortunately, they are still abundant in Brazil.
Other Comments
Red howlers have an amusing reaction to rainy days during the tropical wet season. In response to heavy rains, they howl, either at the onset, or often at the sound of approaching rain, and sit hunched over until the rain ends!
Red howler monkeys have overcome problems that are usually associated with having leaves as a principle food source, including their specialized jaw and stomach structures. Behaviorally, they (along with the other species in their genus) are unique in that they have developed the loudest vocalization of any animal in the New World. These adaptations have aided them in becoming an extremely successful primate--and yet they are still able to sleep for more than 15 hours a day!

Domingo, 12 de septiembre de 2010

Preguntas y respuestas.

Nuestro último mensaje provoca muchas preguntas sobre la vida de nuestros monos aulladores. Así que este post es una visión más generalizada que debe responder a la mayoría de las preguntas.

Alouatta seniculus
(Mono aullador rojo)
Alouatta seniculus tienen la más amplia distribución geográfica de todos los primates del Nuevo Mundo. Los monos aulladores rojos recorren toda la mitad norte de América del Sur, desde Colombia hasta Bolivia.
Descripción física:
Las hembras tienen una longitud corporal de 46 a 57 centímetros y los machos, que son más grandes, tienen una longitud corporal de 49-72 cm. Ambos sexos tienen una cola larga y prensil de aproximadamente 49-75 cm. El color del pelaje de los machos y las hembras es un profundo color rojizo-marrón, aunque el tono varía ligeramente con la edad. Los aulladores rojos tienen un cuello grande con la mandíbula inferior y el huesos hioides enorme, dándoles una expresión amenazadora.

Debido a tal proporción de sexos balanceada, la competencia feroz sexual existe entre y dentro de las tropas de monos aulladores rojos. Los machos aulladores rojos, que son expulsados de sus manadas natales al llegar a la madurez sexual, se ven obligados a invadir a un grupo externo y ser admitido. Una vez que han logrado esto, matan a los niños con violencia presente en el grupo. Al matar a los bebés en una nueva invasión de tropas, un macho puede aparearse de forma rápida y asegurarse de que los nuevos descendientes del grupo sean suyos. Las madres tratan de proteger a sus hijos contra la agresión a los machos. Por desgracia para la hembra, esto no es particularmente exitoso, menos del 25% de la descendencia sobrevivir a una invasión de aullador macho.
El comportamiento de apareamiento de los monos aulladores rojos es otro aspecto interesante de sus interacciones sociales. Los machos y las hembras a menudo se forman en una pareja, una relación especial inusualmente cercana, antes de cualquier intercambio sexual que haya comenzado. Una vez que estas asociaciones se establecen, las solicitudes sexuales comienzan. Aunque los comportamientos seductores pueden ser realizados por ambos sexos, la hembra más a menudo toma el papel agresivo. Al intentar atraer a un macho, la hembra se le acerca y se mueve rítmicamente a su lado. El macho puede responder de la misma manera, pero si no lo hace, la hembra puede simplemente tratar de atraer a otro macho.
Los Alouatta seniculus al parecer se reproducen durante todo el año. Sin embargo, en dos hábitats de Venezuela, la frecuencia de luz se reduce durante el comienzo de la temporada húmeda, de mayo a julio. Los rangos de ciclo estral 16 a 20 días, la hembra está receptiva por 2-4 días. Las hembras de aullador rojo dan a luz por primera vez alrededor de los 5 años de edad, mientras que los machos no suelen padre de un hijo hasta aproximadamente los 7 años. Por lo tanto, una hembra alcanza la madurez sexual un par de años antes que un macho.

Los recién nacido A. seniculus son al principio muy indefensos y son mantenidos agarrados en el vientre de la madre. Las aulladores jovenes comienzan a utilizar sus colas prensiles antes de cumplir un mes de edad. Un bebé utiliza su cola para afianzarse a su madre, ya que en esta etapa de su vida la madre presta poca o ninguna atención a su descendencia, y no le dan al bebé mucha ayuda!
Los monos aulladores rojos viven en grupos sociales relativamente grande, que consta de aproximadamente 10 individuos, con sólo uno o quizás dos que son machos. Los Alouatta seniculus tienen un interesante comportamientos. Son los más famosos por su "coro del amanecer", un rugido ensordecedor que se puede oír hasta a 5 kilómetros de distancia! Estos gritos resonando, realizado principalmente por los machos de un grupo, son contestados por todas las tropas de monos aulladores cercanos. De esta manera, una constante de tropas puede informar a otro de su ubicación exacta, evitando así una disputa energéticamente fuerte.
Durante el parto, un recién nacido por lo general se convierte en el foco de atención de otras hembras. Por lo general, son las monas solteras las que se sienten atraídas por estos niños. En estos casos, las hembras son extremadamente amables con los más pequeños, tocando con sus bocas y sus manos. Pueden incluso ocasionalmente alentar al niño a gatear hacia ellas. Los machos también se conocen porque toleran las actividades de los aulladores infantiles en sus tropas. Al igual que en las hembras adultas, los aulladores rojos masculinos también permiten a los niños subirse a sus espaldas. Por supuesto, esto tiene lugar mucho tiempo después de que el macho ha matado a todos los hijos que no son suyos.
Hábitos Alimenticios:
Los Alouatta seniculus son los principales desfoliadores. Las hojas son bajas en nutrientes y azúcares en comparación con otras opciones de alimentos, y los monos aulladores rojos tienen dos grandes secciones en su intestino grueso que contiene las bacterias necesarias para digerir la celulosa de las hojas. Este cambio en los resultados de la anatomía en un intestino de gran tamaño que ocupa un tercio de su volumen corporal total. Además, los aulladores tienen una muy profunda mandíbula inferior que ayuda en la masticación. Los Alouatta seniculus también mejoran su eficiencia digestiva con la alimentación principalmente de hojas tiernas y de algunas especies de hojas que son excepcionalmente nutritivas. Además, comer frutas dulces y flores cuando están disponibles, pero puede mantenerse durante semanas con hojas solamente, la prestación de estos es de alta calidad. Los Alouatta seniculus pasan casi toda su vida cerca de la parte superior del dosel del bosque, donde las hojas son más abundantes.
Importancia económica de los seres humanos: Positivo
Debido a su tamaño relativamente grande, A. seniculus, junto con otras especies de monos aulladores, son cazados para la alimentación y están sujetos a la exportación comercial.
Estado de Conservación:
A pesar de que varias especies de Alouatta están en peligro, A. seniculus no tiene ningún estatuto especial de conservación. Sin embargo, los aulladores rojos se han vuelto menos frecuentes en algunas zonas, muy probablemente debido a la destrucción de su hábitat. Afortunadamente, todavía son abundantes en Brasil.
Otros comentarios:
Los aulladores rojos tienen una reacción divertida en los días de lluvia durante la temporada de lluvias tropicales. En respuesta a las fuertes lluvias, aúllan, ya sea al inicio, o con frecuencia en el sonido de cuando se acerca la lluvia, y se sienta encorvados hasta que la lluvia termina!
Los monos aulladores rojos son los únicos que han desarrollado la más fuerte vocalización y son capaces de dormir durante más de 15 horas al día!